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Marie Madeleine, A Female Chief

A documentary Film by Florence Ayisi

Marie-Madeleine: Une Femme Chef de Village

Un film documentaire de Florence Ayisi

Marie About



A woman is to be enthroned as chief in Nkol Ngock I, a small village in Cameroon. This is a rare occurrence in most African societies where the position of chief is customarily handed down from father to son. This documentary presents a rare glimpse into a community undergoing change. Social attitudes towards gender equality are changing, as men openly acknowledge and speak about the importance of women in development. One man says "women are doing more to encourage development than men. I believe a female chief will bring new things."

Even though some villagers consider Marie-Madeleine a 'stranger' because she lives in the capital city of Yaoundé, she is determined to learn about her culture and integrate into village life.
As Marie-Madeleine beats the real African drum on her enthronement day, the gentle sounds signal a break with tradition. It is the dawn of a new era in the village of Nkol Ngock I; a Woman will be their traditional leader. Residents are optimistic that she will bring much needed development to the village.


Une femme va être intronisée comme chef à Nkol Ngock I, petit village au Cameroun. Dans la plupart de sociétés africaines, c’est rare de voir une femme dans le rôle de chef traditionnel où c’est la coutume de transmettre ce rôle de père en fils. Ce film documentaire présente un rare aperçu d’une communauté en cours de changement. On voit que les attitudes sociales envers l’égalité des sexes est en train de changer quand on entend les hommes reconnaître et parler ouvertement de l’importance du rôle des femmes dans le développement

Un homme affirme, «Les femmes font plus que les hommes pour encourager le développement. Je crois qu’une femme chef apportera de nouvelles choses.»

Bien que certains villageois considèrent Marie-Madeleine comme une «étrangère», parce qu’elle habite dans la capitale, Yaoundé, elle est déterminée à apprendre à connaître sa culture et de s’intégrer dans la vie du village. On entend Marie-Madeleine qui bat du vrai tambour africain le jour de son intronisation et les doux sons marquent une rupture avec la tradition. Nous voici à l’aube d’une ère nouvelle dans le village de Nkol Ngock I; une femme sera leur leader traditionnel. Les résidents sont optimistes qu’elle apportera le développement dont le village a tant besoin.

Marie Festival Screenings
OFFICIAL SELECTION - Silicon Valley Afri
OFFICIAL SELECTION - Lake International
OFFICIAL SELECTION - Cape Town Internati
OFFICIAL SELECTION - 6th International D
OFFICIAL SELECTION - Equality Internatio

Select Festival screening Highlights

19 film festivals in 12 countries: USA (4 festivals), Nigeria (2 festivals), Kenya (2 festivals), Greece, South Africa, Zimbabwe, Rwanda, Cameroon, Denmark, Ireland and Wales, and Tanzania.

International Documentary Festival of Ierapetra Awards, Greece 
International Images Film Festival for Women, Zimbabwe
Wexford Documentary Film Festival, Ireland  [LINK]
Silicon Valley African Film Festival (SVAFF), San Jose, USA - 2018
Twin Cities Black Film Festival, Minneapolis, Minnesota, USA - 2018
Cape Town International Film Market & Festival, South Africa - 2018
Lake International Pan African Film Festival, Nairobi, Kenya - 2018
Mama Afrika Film Festival, Nairobi, Kenya - 2018
Cardiff International Film Festival, U.K. – 2019  
Africa International Film Festival, Lagos, Nigeria
International Monthly Film Festival, Copenhagen, Denmark – IMDB award-qualifying festival
Cascade Festival of African Films, Portland, Oregon, USA -
Eko International Film Festival, Victoria Island Lagos, Nigeria - 2019
Mashariki African Film Festival, Rwanda - 2018
Equality International Film Festival, Sacramento, USA
Cincinnati African & Asian Diaspora Film Festival, USA - 2019
Festival International du Cinéma Indépendant de Bafoussam (FICIB), Cameroun – 2019
Watch-Africa: Wales African Film Festival - 2021
African Women Arts & Film Festival (AWAFFEST), Tanzania – March-April 2021

Articles and Links

Press Kit


Marie Trailers

Marie Madeleine, A Female Chief Trailer

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