Marie Madeleine, A Female Chief

A documentary Film by Florence Ayisi

Marie-Madeleine: Une Femme Chef de Village

Un film documentaire de Florence Ayisi




A woman is to be enthroned as chief in Nkol Ngock I, a small village in Cameroon. This is a rare occurrence in most African societies where the position of chief is customarily handed down from father to son. This documentary presents a rare glimpse into a community undergoing change. Social attitudes towards gender equality are changing, as men openly acknowledge and speak about the importance of women in development. One man says "women are doing more to encourage development than men. I believe a female chief will bring new things."

Even though some villagers consider Marie-Madeleine a 'stranger' because she lives in the capital city of Yaoundé, she is determined to learn about her culture and integrate into village life.
As Marie-Madeleine beats the real African drum on her enthronement day, the gentle sounds signal a break with tradition. It is the dawn of a new era in the village of Nkol Ngock I; a Woman will be their traditional leader. Residents are optimistic that she will bring much needed development to the village.


Une femme va être intronisée comme chef à Nkol Ngock I, petit village au Cameroun. Dans la plupart de sociétés africaines, c’est rare de voir une femme dans le rôle de chef traditionnel où c’est la coutume de transmettre ce rôle de père en fils. Ce film documentaire présente un rare aperçu d’une communauté en cours de changement. On voit que les attitudes sociales envers l’égalité des sexes est en train de changer quand on entend les hommes reconnaître et parler ouvertement de l’importance du rôle des femmes dans le développement

Un homme affirme, «Les femmes font plus que les hommes pour encourager le développement. Je crois qu’une femme chef apportera de nouvelles choses.»

Bien que certains villageois considèrent Marie-Madeleine comme une «étrangère», parce qu’elle habite dans la capitale, Yaoundé, elle est déterminée à apprendre à connaître sa culture et de s’intégrer dans la vie du village. On entend Marie-Madeleine qui bat du vrai tambour africain le jour de son intronisation et les doux sons marquent une rupture avec la tradition. Nous voici à l’aube d’une ère nouvelle dans le village de Nkol Ngock I; une femme sera leur leader traditionnel. Les résidents sont optimistes qu’elle apportera le développement dont le village a tant besoin.


Select Festival screening Highlights


Cincinnati African & Asian Diaspora Film Festival, USA

International Documentary Festival of Ierapetra Awards, Greece – August 2018

International Images Film Festival for Women, Zimbabwe – August 2018

Wexford Documentary Film Festival, Republic of Ireland – September 2018

Silicon Valley African Film Festival (SVAFF), San Jose, USA – October 2018

Twin Cities Black Film Festival, Minneapolis, Minnesota, USA – October 2018

Cape Town International Film Market & Festival, South Africa, October 2018

Lake International Pan African Film Festival, Nairobi, Kenya – November 2018

Mama Afrika Film Festival, Nairobi, Kenya – September 2018

Cardiff International Film Festival, – October 2018

Africa International Film Festival, Lagos, Nigeria – November 2018

International Monthly Film Festival – Copenhagen, Denmark – IMDB award-qualifying festival! – Dec. 2018

Cascade Festival of African Films, Portland, Oregon, February-March 2019  [Link]

Eko International Film Festival, Victoria Island Lagos, Nigeria – April 2019

Mashariki African Film Festival, Rwanda – March 2019

Equality International Film Festival, Sacramento, April 2019

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Marie Madeleine, A Female Chief Trailer


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© 2019 Florence Ayisi

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